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De los blogs, facebook y twitter

Uno de los primeros blogs que seguí fue el de los Alquimistas de Diseño. Recientemente, Seth acaba de publicar un post de por qué ya no escribe o escribía con tanta frecuencia. Es claro que, al menos dentro de mis colegas y amigos conocidos, la escritura de posts disminuyó bastante.

Podría afirmar que en un par de ellos de pasar de estudiante a profesional de diseño (con sus implicaciones de tiempo, carga de trabajo y salir de la rutina) tuvo que ver con que dejaran de escribir post poco a poco. También creo que la proliferación de redes sociales como flickr y facebook han influido, porque realmente son muchos los gustos y aficiones de la gente que se conecta a la red todos los días, y las formas en las que desean consumir información sobre dichos gustos y aficiones no necesariamente se ven reflejadas en formato de posts de un blog.

Es verdad que cada cosa con su cada cual. Por ejemplo, en el facebook he podido contactar no sólo a mis colegas/amigos de maestría y/o universidad, sino que también he podido reconectarme con amigos de la escuela secundaria que tiene más de una década que no se de ellos. Entre los pensamientos, fotos y chismes de muro, ligas a videos y canciones, se que "ahí están" y voy notando en qué andan en estos días. Esta "cosa del diablo" como le dije alguna vez a mis alumnos,  me deja mandar correos y notas tanto personales como de pendientes con compañeros de trabajo y mis becarios, compartir rápidamente ligas de interés común con ciertas personas, ir armando archivos visuales tanto de cosas del trabajo como momentos con amigos, cosas y lugares especiales, etc. Fue así como acabé siendo víctima del facebook. La rapidez y el acceso múltiples fuentes de información (generada por mis contactos) en un sólo canal hizo que en parte me fuera alejando de escribir posts.

Luego vino el Twitter, "otro objeto del mal", que empecé a usar tiempo después del facebook. Me decía que para qué quería otra cosa si ya tenía el face: breve, sin complicaciones, sin poses o cuidado en lo que se dice, etc. Sin embargo, cuando el facebook fue mejorando (que parece que coincidió cuando me di de alta), vino una ola de aplicaciones y juegos, y al menos en mi caso, la información de mis contactos se empezó a llenar de trivias, quien hizo el mayor puntuación, horóscopos y otro tipo de predicciones, las clásicas "frases célebres" de alguien y muchos avisos de FarmVille y Mafia Wars. En cambio, el Twitter, no pasa de ser simple; aunque puedes "compartir" imágenes y videos, todo al final sigue siendo texto escrito en no más de 140 caracteres, lo cual hace que se muy práctico y rápido de hojear. Además de que me ha sido útil para informarme de cosas banales o relevantes, como noticias de último momento, como en el caso de sismos o sucesos en mi ciudad.

Al igual que Seth, no creo que los blogs hayan muerto. Lo que sucede es que llegaron diferentes formas para compartir información y/o conocimiento. Lo que originalmente se pensó como un lugar para poner bookmarks de sitios web, ahora ha cedido su lugar a otras plataformas rápidas. Y justo como sucede en este post, el blog aún es buen lugar para expresar ideas con "más forma" y justo por esto último, aún creo que puede ser una herramienta para la gestión del conocimiento tanto para individuos como para empresas; es decir, un lugar donde dejar por sentado cosas más extensas que un "buenos días" ya sea en Twitter o Facebook.

En febrero, este blog "cumplirá" 3 años de "vida". Recuerdo que lo abrí con la idea de que al igual que mis colegas (en aquel entonces estudiantes universitarios y de los cuales yo soy "fan" como se diría ahora en facebook), se me hizo súper tener un lugar dónde poder expresarme sobre diseño. Quizá he sido un poco academicista (como diría un amigo), pero también he aprendido que es parte de mi visión sobre la disciplina. Quizá los post de este blog no son tanto de portafolio o casos de uso (como quisiera), pero es verdad son testimonio escrito de situaciones donde una charla, una clase, un objeto o una duda, han sido el motor de querer compartir algo diseñístico con alguien. Así que, si has llegado hasta estas líneas, pues gracias por este momento.

Saludos.

El asunto relacionado con diseño, sobre todo esto de los blogs, twitter, facebook y demás, tiene que ver con lo que un colega me preguntó en estos días: ¿qué es lo que sigue? Ah, eso es muy interesante: yo creo que dado el vaivén de tamaños en los dispositivos (muy concreto ahora con las netbooks y próximamente con las tablets) y al parecer, haber alcanzado el límite conceptual de la web 2.0 caracterizada por las redes sociales, quizá lo que venga sea la gestión de significado en diferentes soportes. Pero eso… eso sería otro post. :)

Notas del Congreso Internacional de Diseño de Información 2009

Este congreso bianual llamado también CIDI (por sus siglas en portugués) y organizado por la Sociedad Brasileña de Diseño de Información (SBDI), se celebró del 9 al 10 de septiembre con sede en la Pontificia Universidad Católica de Rio de Janeiro (PUC-Rio).

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La experiencia fue muy gratificante; en las charlas se trataron temas como visualización de información, tipografía, cartografía, diseño de instrucciones, diseño de interfaces, entre otras. Estas son algunas imágenes y anotaciones de un par de charlas del evento.

Visualización de Información con el Dr. Yuri Engelhardt.

En esta conferencia de apertura, el Dr. Engelhardt comenzó comentando que existen dos puntos de enfoque o estudio con respecto a las gráficas:

  1. La gramática de las gráficas - relacionada con la creación de las mismas. Lo importante es determinar y entender cuáles son los "bloques" con os que se construyen las gráficas.
  2. El conocimiento de las gráficas - relacionada con el uso de las gráficas. Darnos cuenta dónde, cómo y cuándo son efectivas las gráficas para generar conocimiento o tomar decisiones.
¿Cómo es la gramática de las gráficas?

¿Cómo es la gramática de las gráficas?

El Dr. Yuri explicando la importancia del Mind Gap.

El Dr. Yuri explicando la importancia del Gapminder.

El explicó que la visualización y el manejo de gráficas es importante porque:

  • Estamos limitados por nuestra memoria a corto plazo,
  • son una extensión de nuestro espacio mental de trabajo y
  • nos permiten utilizar la visión para pensar.
Gráfica que explica el consumo de carne en comparación con la tala de árboles.

Gráfica que explica el consumo de carne en comparación con la tala de árboles.

Y que también las gráficas son mejores que el texto en el sentido que:

  • Nos permiten hacer "búsquedas" visuales,
  • hacer comparaciones visuales,
  • notar visualmente cambios o desviaciones (en los datos) y
  • nos permiten encontrar patrones visuales.
Cita de Brinton, proveniente de un libro de visualización que ha influido en el trabajo del Dr. Yuri.

Cita de Brinton, proveniente de un libro de visualización que ha influido en el trabajo del Dr. Yuri.

Desde su perspectiva social, la educación visual es importante, y debe procurarse desde la infancia. Comentó que cree que los datos que nos permiten generar información visual a través de las gráficas permite a la sociedad a mejorarse a si misma debido a que puede asimilar mucha información (sobre lo que sucede en su contexto) de forma que va dándose cuenta de qué está sucediendo en su "historia" durante el tiempo.

CIDI 2009

Diseño de información en transición por Karen Shriver.

La plática de la Dra. Shriver estuvo muy interesante porque nos platicó de qué significa ser un experto en el diseño de información; es decir, al ser esta una disciplina transitoria de la comunicación gráfica y escritura técnica, qué habilidades debería generar un profesional en el medio para lograr un expertise.

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Comenzó comentando que un factor importante, que a su vez es un reto en la disciplina, es que no existen teorías, modelos o un perspectiva de cómo uno se vuelve un experto en el diseño de información.

Recursos relacionados con la tradición artesanal.

Recursos relacionados con la tradición artesanal.

Recursos relacionados con la tradición retórica.

Recursos relacionados con la tradición retórica.

De ahí, nos mencionó que existen prácticamente tres tradiciones que influyen en el diseño de información:

  • La artesanal - en donde se nos indican guías y reglas que debemos seguir, y en la que también suele darse mucho peso a las habilidades técnicas (sobretodo en cuántos paquetes de software sabemos para ser llamados un "diseñadores"). Indicó que esto deriva en que muchas personas tengan una visión corta acerca de la disciplina.
  • La romántica - cuando consideramos que hay gente que nace con el talento. Mencionó que en salones de clase, esto induce a que el educador (en diseño) tome un papel pasivo enfocándose en tan sólo proveer del ambiente o contexto adecuado para estas personas talentosas. Ante este hecho, comentó que esta perspectiva no es satisfactoria, porque la formación (enseñar, corregir, contrastar y aprender) es importante para volverse un experto.
  • La retórica - donde se piensa en términos de la audiencia. Explicó cuál ha sido la evolución (es decir, las consideraciones que determinan la manera de diseñar) de esta tradición y que en la actualidad seguimos enfocados en la experiencia del usuario que es el resultado de la suma de emoción y cognición.
Explicación de la Dra. Shriver de cómo han evolucionado los modelos de la audiencia según la tradición retórica.

Explicación de la Dra. Shriver de cómo han evolucionado los modelos de la audiencia según la tradición retórica.

Convertirse en un experto depende del contexto, pero mencionó que existen ciertas formas de alcanzar esta meta, tales como:

  • Auto-estudio.
  • Trabajando con mentores.
  • Interactuando con grupos.
  • Retroalimentación del mundo real.
Definición de qué significa ser un experto en diseño de información según la Dra. Shriver.

Definición de qué significa ser un experto en diseño de información según la Dra. Shriver.

También nos indicó que los expertos atacan los problemas de una forma novedosa; por lo que no es lo mismo ser un experto que tener experiencia, lo cual podría implicar la repetición de las mismas fórmulas aunque sea en forma eficiente. Además, nos explicó que los diseñadores de información expertos, como cualquier experto en general, busca patrones para evaluar la calidad de un trabajo. Dichos patrones son variados e incluyen aspectos

  • lingüísticos,
  • estructurales,
  • patrones de género,
  • espaciales,
  • patrones gráficos y
  • patrones tipográficos.
Ejemplo de diseño de información que brindó la Dra. Shriver. Este es el texto informativo original para solicitar un permiso al municipio.

Ejemplo de diseño de información que brindó la Dra. Shriver. Este es el texto informativo original para solicitar un permiso al municipio.

Este es el texto resuelto en cuanto a diseño: no sólo se consideró el layout y jerarquías, sino también la escritura técnica. (D.R. Shriver, 2009).

Este es el texto resuelto en cuanto a diseño: no sólo se consideró el layout y jerarquías, sino también la escritura técnica. (D.R. Shriver, 2009).

La Dra. Shriver es autora de un libro llamado "Dynamics in Document Design"; que por cierto, he tenido alguna vez la oportunidad de hojear durante la maestría, y que me pareció muy buena referencia para un diseñador de información. Disfruté mucho haber tenido la oportunidad de escucharla en vivo.

Cierre de la conferencia magistral por Karen Shriver en el CIDI 09.

Cierre de la conferencia magistral por Karen Shriver en el CIDI 09.

Cómo la tecnología ha afectado la práctica de la visualización de datos según Isabel Meirelles.

Esta fue una charla muy descriptiva e interesante. La Mtra. Meirelles presentó, analizó y discutió la relación entre la visualización y la tecnología a través de diversos casos que podemos encontrar actualmente. Entre ellas:

La Mtra. Isabel Meirelles explicando las tendencias actuales para la visualización.

La Mtra. Isabel Meirelles explicando las tendencias actuales para la visualización.

Una visualización de Minard que desconocía y que me pareció muy ilustrativa.

Una visualización de Minard que desconocía y que me pareció muy ilustrativa.

Sistemas de información ambientales por Mauro Pinheiro.

Mauro, colega y buen amigo, nos platicó sobre el cómputo ubicuo o penetrante (pervasive computing como se le conoce en inglés), idea en la que cualquier artefacto tiene capacidades para procesar datos y transmitir información de forma que la tecnología sea parte de nuestro entorno. Nos explicó como este enfoque es consecuencia del paradigma de diseño llamado Calm Technology propuesto por Mark Weiser y presentó diversas aplicaciones tecnológicas con motivo de reflexionar sobre cómo explorar áreas de oportunidad en este campo.

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Ejemplo de ubicuidad de la información - caso globo.com de Brasil.

Ejemplo de ubicuidad de la información - caso globo.com de Brasil.

Explicación sobre el paradigma de Calm Technology conformado por el "centro" y la "periferia".

Explicación sobre el paradigma de Calm Technology conformado por el "centro" y la "periferia".

Cuestiones relacionadas con el diseño de información con respecto al cómputo ubicuo de acuerdo con Mauro Pinheiro.

Cuestiones relacionadas con el diseño de información con respecto al cómputo ubicuo de acuerdo con Mauro Pinheiro.

CONGIC: Congreso de iniciación científica en el diseño de información.

Paralelo al CIDI se llevo a cabo un congreso estudiantil de diseño de información llamado CONGIC. A mi parecer, esta actividad se me hace bastante loable ya que da la oportunidad a los estudiantes no sólo de explorar el diseño de información a través de la investigación, sino que brinda un foro para ellos, donde pueden tomar experiencias para presentar y discutir sus ideas ante colegas y público de otras disciplinas. Tuve la oportunidad de escuchar tres de estas charlas estudiantiles.

Una de ellas trató sobre un modelo analítico con consideraciones semióticas aplicado a proyectos tipográficos.

CONGIC 09

CONGIC 09

También estuve presente en otra donde se explicó (aunque entendí muy poco por el acento del portugués de la ponente) cómo se involucró a usuarios reales de un material educativo para aprender geometría descriptiva.

CONGIC 09

Y por último, una charla sobre cómo diseñar materiales de instrucciones, en este caso para el ensamblaje de un ventilador. Un proyecto de diseño de información aplicado a la vida real, donde se evaluó la usabilidad del producto de diseño.

CONGIC 09

CONGIC 09

En conclusión…

Esta versión del CIDI fue interesante porque su eje fue "el campo de acción del diseño de información" lo cual derivó que participara gente que no provenía solamente del área de "diseño". A mi juicio, este congreso es una manifestación de la madurez del diseño de información en Brasil y reconoce la importancia de la investigación/gestión de proyectos relacionados con la disciplina.

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Y viene uno más…

¿Qué se celebra realmente cuando uno cumple años? ¿Que se ha vivido o que se espera vivir al menos un año más?

La mente y el espíritu evolucionan, el cuerpo evoluciona, las circunstancias cambian, los anhelos cambian, el tiempo pasa y parece que es importante conocer/encontrar la forma de vivir.

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Con uno más, ya contando "y uno", pues han pasado cosas buenas, malas, chistosas, interesantes, banales, vulgares, espirituales, entre otras. Por todo doy gracias.

¡Ah! Y mi deseo este año es…

Affordances everywhere

De acuerdo con D. Norman:

“... the term affordance refers to the perceived and actual properties of the thing, primarily those fundamental properties that determine just how the thing could possibly be used... Affordances provide strong cues to the operation of things.”

Esto es, que veamos y entendamos rápidamente con qué y cómo operar el objeto (como herramienta) para cumplir una tarea.

Cuando una affordance es buena, hace que pasemos de ser usuarios novatos a usuarios expertos con una transición suave. ¿Por qué podría ser esto? La respuesta, aunque parece tonta, tiene que ver con el hecho de que las cosas funcionen como esperamos.

Recuerdo que mi primer celular, un LG muy sencillo y bastante compacto, tenía su teclado alfanumérico distribuido en 4 filas de 3 botones cada una (como la mayoría de los celulares). La forma de los botones es tal que si lo pones de lado se ve "adentado", lo cual ayuda a identificar cada fila y visualmente brinda la sensación de que los botones son apretables. Llegó un momento después de tanto uso que ya podía escribir mensajes de texto si ver las teclas. Esta característica generó un aspecto emocional positivo con este aparato.

Justo con este ejemplo, tuve una breve pero interesante discusión con un colega de sistemas computacionales sobre los pros y contras de un teclado equivalente en una interfaz táctil, como en el iPhone. Sin duda otro tipo de affordances son necesarias.

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Celuar LG jubilado después de múltiples caídas.

Un ejemplo típico sobre las affordances corresponde a la puerta giratoria, donde empujamos hacia la izquierda o derecha un panel dependiendo de qué nos "dice" la puerta; es decir, si notamos algo "para empujar" o no. Es simple, pero a mi ha resultado chistoso comprobarlo. En el lugar donde trabajo hay una puerta de vidrio cuya manija es igual en ambos lados. Cuando la gente llega, tiende a "empujar" la puerta, similarmente cuando sale. El problema está en que el techo está desnivelado: cuando la gente entra no hay problema, pero cuando sale, la parte superior de la puerta "raspa" el techo, terminando la puerta "colgada" y a punto de caerse completamente. La pobre, ya va en su tercera reparación. Con frecuencia, a la gente que nos visita hay que comentarle "hacia adentro, por favor".

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El diseño da la oportunidad de jalar la puerta, pero su forma triangular (colocar tu mano en un vértice no es muy agradable) influye en que las personas prefieran empujarla.

Así, en una affordance, la forma influye y está supeditada a la función u operación a realizar, más que a un capricho estilístico. En la imagen de abajo hay un dispensador de papel y otro de jabón. El primero, aunque estilizado, no muestra con claridad cómo hacer que salga mas papel, sobretodo si lo vemos de frente (es practicamente un rectángulo). En el segundo, se ve un componente que resalta y demuestra su caracter de "apretable". Podemos pensar entonces que el contraste de forma es un factor de diseño importante entre los diferentes elementos de un objeto, especialmente en aquellos que son necesarios para la interacción con éste.

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Los usuarios no son tontos, sólo desean hacer lo que quieren hacer casi de forma instantánea e intuitivamente.

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Ejemplo de contraste para evidenciar con qué se puede interactuar.

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Las hendiduras bien marcadas permiten identificar cuántos componentes hay antes de intentar manipularlos.

En los objetos físicos (derivados del diseño industrial), la affordance también se vincula con la ergonomía. Por ejemplo, cuando identificamos algo apretable, podemos saber si es factible la acción con la llema del dedo, con dos dedos o incluso con la palma de la mano. Esto además, nos brinda información subyacente sobre la accesibilidad de esa función: si podemos apretar es porque está permitido y la consecuencia no será perjudicial. Cuando no se piensa en términos de "medidas humanas" quizá no sólo es por el tamaño del producto mismo, sino porque resulta inconveniente que accedamos a esa función tan fácilmente: por ejemplo, cuando tenemos que "resetear" algo metiendo un alambre o una ajuga porque el botón es prácticamente minúsculo y se encuentra hacia dentro.

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Sin importar si somos diestros o zurdos, se pueden colocar los dedos cómodamente.

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El tamaño del hueco evidencía que es una asa para jalar la puerta.

Las affordances están presentes tanto en objetos de diseño físcos como intangibles (como son las páginas web). Pensar que los elementos interactivos de interfaz son intuitivos/evidentes para los usaurios es una buena práctica de diseño, la cual a veces se pasa por alto y sin embargo, no sólo conlleva un resolución diseñística centrada en el usuario, sino afecta también la experiencia de uso misma y los factores emocionales asociados al objeto.

Saludos. :)

Feliz día del diseño gráfico 2009

Aunque el World Graphics Day se interpreta prácticamente como el Día del Diseñador Gráfico, quisiera aprovechar para felicitar a todos los diseñadores, así sin apellido:

Felicidades y mucho éxito en sus proyectos durante el 2009.

Comparto una postal en reconocimiento a todos los estudiantes y colegas diseñadores.  Gracias por sus enseñanzas :)


World Graphics Day 2009

Information anxiety y el infodiseño

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Al escribir este post, tengo:

1,701 correos, muchos de ellos provenientes de foros o el Facebook y algunos traspapelados sobre personas que sí me quieren contactar.

Al menos más de mi 1,000 entradas en mi Google Reader. Mientras escribo, al parecer hay 820 que tienen que ver con diseño.

Y en la semana me enfrento a:

Noticias todos los días, mínimo en la TV y de media a una hora de consumo.

Información académica que hay que pre-procesar para los estudiantes.

Mensajes de celular.

Reuniones durante el día.

Y en el transcurso del año siempre sucede que debería tener en la cabeza:

Fechas de cumpleaños y otros eventos sociales.

Recordar y administrar mi estado como contribuyente, mis deudas, la luz, teléfono y demás.

Pues bien, hace un par de semanas alguien me preguntó sobre el concepto y libro de Information Anxiety. En mi realidad, todos los anteriores son parte de mis generadores de information anxiety.

Tras la agobia, llega un momento en que uno dice "suficiente" y quiere dejar de hacer caso a entradas RSS, mails, mensajes, eventos, pendientes, entre otros. Lo chistoso es que es más rápido quedarse atras que seguir informado.

Las veces que he escuchado preguntas como:

¿qué es diseño de información? o bien, 

¿por qué y dónde se necesita un diseñador de información?

Si pensamos en todos los productos de información del día a día. Si definimos la palabra "diseñador" (a secas) y lo relacionamos con nuestros generadores de information anxiety, es más fácil quedar en consenso con respeto a las respuestas.*

* Que son muy comunes para/entre los estudiantes de diseño de información.