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Del diseño y la innovación

Estoy casi seguro que la mayoría de nosotros tiene la imagen de un objeto/artefacto o situación "mejorada" cuando escucha la palabra innovación. Sin embargo, precisar qué es innovación podría resultar complicado y más aún, dar una respuesta cuando nos preguntan ¿cómo innovar?

diseno-e-innovacion

La RAE define innovación como:

Creación o modificación de un producto, y su introducción en un mercado.

Y tomando en cuenta que dicha academia tiene una definición del diseño como

Concepción original de un objeto u obra destinados a la producción en serie.

Entonces la relación entre el diseño y la innovación parece evidente. Diseñar es innovar e innovar implicar diseñar. Ajá. ¿Pero cómo?

El diseño como resultado de un proceso cognitivo para resolver un problema dentro de un contexto (aunque no sea así en todos los casos, desafortunadamente), está supeditado al conocimiento del diseñador mismo. Un conclusión rápida sería afirmar que la innovación se da a partir de una pluralidad de ideas.

Esto podría apoyar al punto de que "dos cabezas piensan mejor que una".

Sin embargo, la pluralidad se enfrenta a un problema inmediato: la comunicación de las ideas mismas. Si lográramos determinar los mejores medios y prácticas para la comunicación del diseño e innovación, aún está el pendiente de ¿cómo surgen esas ideas tomando en cuenta que cada cabeza es un mundo? ¿Cuáles podrían ser las variables a considerar dentro de un proceso de innovación? Es ahí donde entra la conformación una metodología asociada a procesos de innovación.

¿Qué involucra tener una metodología para innovar a través del diseño? En el diseño, ¿son los tan mencionados design research y design thinking?

Relacionado con esta cuestión, tuve la oportunidad de asistir a una charla y taller breve del Innovation Forum 09, llevado a cabo el 27 y 28 de noviembre en la UDLAP. El Dr. Fozzy Moritz, Director de SportKreativWerkstatt, ofreció la charla que tuvo por título: "Communication: What innovatorics is about".

fozzy

En la charla el Dr. Moritz platicó un poco sobre cómo su empresa, que se dedica a la innovación holística, aplica una metodología propia para proyectos de innovación. El punto a recalcar sobre dicha metodología es que la fase de "Generación creativa del concepto" se encuentra en sexta posición. Las etapas previas a ésta son las nombradas*  Energía y Motivación Dar comienzo al proyectoEstablecer el target vision (lo que la innovación pretende alcanzar) → La reflexión (una vez embebidos en el contexto) → Función principal (de hecho, según entendí serían las funciones/características potenciales consideraras para la innovación).

* Ya se, la traducción literal de los nombres resulta un poco extraña.

Después de terminar de contarnos sobre la metodología (incluyendo otras dos fases), el Dr. Moritz y otro miembro de la empresa, Christian Henneke, nos organizaron para realizar un pequeño pero interesante ejercicio: proponer algo relacionado con bicicletas tomando en cuenta las "restricciones de frontera"* y los potenciales de innovación**.

* En inglés "boundary conditions". Muy de ecuaciones diferenciales, ya sé. En sí, la restricciones dadas por el contexto.

** Aquello que facilita a la innovación.

mapa

El ejercicio consistió en listar qué podría considerarse restricciones y qué potenciales. De ahí, determinamos para cada uno cuáles podrían ser las consecuencias. Por ejemplo, si la "pavimentación" es una restricción, una consecuencia podría ser que las bicicletas no podrían llegar a todas partes. O bien, si "nuevos materiales" se considera como potencial, entonces la consecuencia sería la oportunidad de emplear material resistente a cambios climáticos pero amigable al ambiente.

Una vez teniendo ambas listas, podría entonces proponerse un producto, infraestructura o servicio innovador*. Al final, cada equipo pasó al frente a explicar su propuesta.

La resolución del equipo con quien estuve derivó en una bicicleta con ciertas características. Una idea que me latió mucho fue la propuesta de un miembro del equipo de que nuestra bicicleta tuviera un medidor de distancias de forma que a mayores recorridos, menor cantidad de impuestos pagaríamos.

* El hecho de contemplar infraestructura y servicio además de producto se me hace muy pertinente. Sobretodo al tomar en cuenta que actualmente es vital y redituable la innovación en las tecnologías de información y comunicación.

Aunque este ejercicio fue corto, me reafirmó la idea de que el conocimiento del contexto es relevante para la innovación. En adición, que si la creatividad puede ser considerada como el resultado de ideas aparentemente disjuntas para la solución de un problema, la innovación es la inmersión de este resultado dentro del contexto, mayormente en forma masiva, de forma que influye directamente en la percepción del problema.

Dado que los diseñadores tendemos a ser "inmediatos" con nuestras soluciones, la innovación parece indicarnos que necesitamos frenarnos un poco, pararnos "arriba de un banco" y contemplar el contexto del problema. Estoy convencido de que un enfoque metodológico no limita para nada el proceso creativo, al contrario, debería enriquecerlo. Dependiendo de la magnitud o complejidad de un proyecto, es posible caracterizar tanto a los usuarios como el contexto. Aún más, comunicar todo lo identificable no sólo podría marcarnos el camino (aunque sea "internamente", lo cual es muy aplicable a proyectos pequeños) sino a expresar necesidades y resultados esperados en términos de interés para el cliente (por ejemplo, como ciertas variables afectan el retorno de inversión, lo cual sería muy bueno en situaciones de proyectos grandes o muy formales).

Escenarios en video

Los escenarios son muy útiles en el diseño de interacción. Aunque tradicionalmente son escritos, tomar la opción de presentarlos en video o a través de bosquejos también puede ser muy conveniente ya que se explota el factor visual-narrativo. Como muestra, tenemos estos videos del canal en Vimeo que tiene el Mobile Experience Lab, parte del Design Lab del MIT.

Resonance – ¿Qué es el diseño estratégico?

Un video de la compañía Continuum sobre Strategy Design. Como ellos indican, el asunto es conseguir la idea correcta. Una empresa con filosofía de Design Thinking.

El sexto sentido (conferencia por Pattie Maes)

Este video, a diferencia del "2019 según Microsoft", muestra el alcance conceptual sobre interfaces "que se pueden usar" y como una realidad no tan disparatada dentro de unos años. Wow.

Tenori-On de Yamaha

En la apertura de los premios MTV Latinoamérica 2008, estuvo Julieta Venegas con su sencillo "El Presente"  acompañándose de NorTec (gracias Juan Pablo por la corrección) y no estoy seguro si estuvo acompañada por Kinky, pero estuvieron junto a ella dos personas con dos pequeños tableros con una matriz de focos pequeños, en los cuales se visualizaban formas. Pues me dije: "es un instrumento musical, supongo".

Justo checando el blog de el50 que escribe Ulises, en sus recomendaciones de "Enlaces para Ver y Leer" número 96, descubro que este aparato se llama Tenori-On de Yamaha. Ya viendo con calma en YouTube cómo se "toca" (al que hace referencia el50), me sorprende mucho la interfaz. Es como jugar pong, pac-man, un ábaco y ver una aplicación musical del juego de la vida¡Todo a la vez! 

Diseño y la mente elástica del MoMA

Dentro de las Conferencias TED publicadas en línea, se encuentra una sobre la exposición del MoMA que muestra el resultado de combinar el diseño con la ciencia. Su nombre es "The Elastic Mind", y la charla en línea, es un previo que ofreció su curadora, Paola Antonelli, en diciembre del año pasado.

Ya ahora, el sitio web muestra los más de 300 proyectos seleccionados. Éste tiene una forma particular de navegarse, mostrando la relación entre las categorías o tipos de proyectos a través de un grafo. Aunque esta forma se siente rara en un principio, después resulta útil dentro de tanto contenido.

Usuarios de mac: por cierto, no se ve en Safari, sólo en Firefox.

 

Design and the elastic mind

Música doblando el papel

Apuntador de luz para teclado y mouse

Aquí dejo el video con la presentación de Paola Antoneli dentro de las TED Talks:

T-Mobile G1, el teléfono de Google

Mi amigo Russel, desarrollador en móviles, me pasó la liga en Gizmodo del video que muestra el funcionamiento del T-Mobile G1, una muy bien marcada competencia para el iPhone.

Video en Gizmodo sobre el funcionamiento del T-Mobile G1 de Google Android

El iPhone establece sin duda una nueva pauta de interacción: la pantalla táctil es lo de hoy, punto. Lo mismo sucedió con el iPod; los demás dispositivos derivan en una "extensión" o mejora a lo que la clickwheel institucionalizó como la mejor forma de interactuar simplista y usablemente con un reproductor de mp3.

El G1 presenta el mismo caso: "hay que derribar a Apple mejorando lo que el iPhone tiene". Supongo que esta será una ola de varios dispositivos que en un futuro cercano serán tan habituales como tener una interfaz gráfica en el celular y/o al menos la capacidad de enviar mensajes de texto. En este punto, lo interesante a considerar es la posibilidad de que Google derroque a Apple, lo cual tendría como consecuencia que

  1. la marca (Apple) se vaya a pique en cuanto a móviles y repercutiría indirectamente con las ventas de los demás equipos, sobretodo si Google desarrollaría pensando en usuarios Windows y 
  2. Google indicaría hacia donde sería el estándar de interacción y/en cómputo ubicuo así como la relevancia para el desarrollo de aplicaciones en este tipo de dispositivos. 

En síntesis, ya no vas a querer más una Mac porque Google gobernaría el reino móvil y ¡vamos! en el 2011 (por decirlo así) es igual de importante traer un buen móvil que una "estorbosa" laptop (¡aunque pese 400 gramos!)... la realidad del cómputo ubicuo próximo.

Supongamos que no pase tal cosa y que Apple, con su constante mercadotecnia de brindar lo mínimo a sus usuarios pero lo más fácil de usar y brindar la mejor experiencia (emotiva) de usuario con eso poco, se quedara con el mercado de los móviles... ¿qué va después del touchscreen? Hoy ya se pueden sacudir los iPod nano. Me da el feeling que el siguiente paso, para "extender" la posibilidad del acelerómetro, es la manipulación directa (literalmente)  sobre la interfaz. Esto es, pasar del 2D de la pantalla (con eventos como tocar, dejar en hold el tocar, arrastrar, estirar y pinchar) a un control 3D como podría ser el sumergir los dedos a cierta profundidad (ya sea una pantalla "gelatinosa" o una interfaz similar) y con eso dar más espacio de manipulación.

Que deslumbrante sería que además de estirar o pinchar, dependiendo de qué tanto incrustemos nuestros dedos, hagamos un zoom en 3D. Por ejemplo, para ir avanzando más rapido en la visión de calle de los Google maps.

Sea que lo que sea, aún no volamos en nuestros automóviles y ya estamos prácticamente en el 2009. Sin embargo, que la tecnología va marcando la pauta de "lo que se puede hacer". En contraste, podemos notar que zapatos y ropa siempre serán "los mismos" (la necesidad relacionada no muta o no mutaría mucho más), pero ver que el G1 te permite "moverte" en las calles gracias a su acelerómetro y el Google maps, podría derivar en una gama de necesidades creadas, naturales e incluso heredadas (porque antes "no se podía"), las cuales establecerán nuevas normas de comunicación, trabajo y aspectos culturales en una sociedad "casualmente" consumidora de tecnología.

Innovación y vislumbrar el futuro

Justo ahora me dejaron en stand by en el teléfono y lo típico: una melodía suave ochentera mientras esperas... Entonces si no mal recuerdo, en mi tierra natal, Yucatán, uno de los diarios locales (si no es que fue Teléfonos de México mismo) ofrecía "canales" de música en el teléfono... sí, ¡en el teléfono! Marcabas creo que 4141 y después una opción y entonces te ponías a escuchar música.

Quizá ahora parezca tonto. Mucho de esto último porque quién pensaría en escuchar música o noticias en tu teléfono si tienes un celular que podría estar conectado a Internet y que además tiene un player de mp3 o mp4 para que escuches mediante tus audífonos peeeerfectamente todas tus canciones favoritas.

Tonto, efectivamente... pensando que en los 80s y hasta mediados de los 90s, la gente, como suele pasar en algunas ocasiones, se la pasaba hoooooras pegada al teléfono, y no era raro recibir un regaño de algún adulto haciendo hincapié en la enorme cuenta. Es curioso como el paradigma de comunicación y entretenimiento en un sólo dispositivo ha cambiado. Ver una escena de llamada telefónica para "desahogar" el alma ya parece cuento viejo... si no pregúntele a dos niños de primaria con teléfono celular en la mano: ¿para qué quieren un celular? teniendo en cuenta que en su mayoría se envían mensajes de texto y que ya de por sí, se la pasan ahí en la Web navegando.

¿Tonto? O una forma que en su momento trató de innovar y que no sólo quizo explotar el medio, sino también enriquecer la experiencia de usuario con un dispositivo ya dado. No sé, quién sabe que aparezca nuevo con los iPhone, blackberries y otros aparatejos 3G fuera de lo que vemos actualmente.

Tendré en cuenta fijarme en lo que parece estúpido... quizá sea el principio de algo.